陈欧创业罗生门背后的五个故事

尽管遭受质疑,但这次陈欧却没有兴趣为自己代言。

在聚美优品上市之后,一些有关创始人陈欧的陈年往事再次被翻出,他曾多次自述在聚美之前曾成功创立了新加坡游戏公司Garena,但一位自称投资人的匿名人士发表文章称,Garena CEO Forrest Li (原名“李小冬”)并不认可陈欧的创始人身份,并对其个人信誉进行了诘问。

有趣的是,在陈欧的同事、朋友们为其背书,指责 Forrest Li篡改历史时,陈欧自己却并不愿意大声回击这些质疑,即便接受腾讯科技的独家采访时也仅表示,他只想让外界知道他是GG-Game(Garena前身)的创始人,他只要这份荣誉。

在最近几天,陈欧、Forrest Li、前聚美优品联合创始人、前Garena公司元老刘辉、Garena公司前中国区负责人周豪,,以及Garena公司前CTO杨恒贤,共同贡献了五个版本各有异同的“陈欧创业史”,腾讯科技从中梳理出了这样一个脉络:

陈欧口中的GG-Game是陈欧早期开发的电竞平台产品,2007年陈欧的斯坦福校友Forrest Li与投资人一起参与进来,但并未重新注册公司,注册名称沿用了陈欧的一个壳公司Ocean Technologies & Media(欧新科技)。

随后陈欧赴美读书,Forrest Li权责增加,2008年2月,Forrest Li将该公司更名为Garena。同年5月,陈欧在售出股权后退出该公司。此后,公司发展不顺并最终关闭。2009年,Forrest Li重新注册了一家公司,并沿用了Garena的名字。而第二个Garena公司发展成为了今天业界知名的新加坡网络游戏运营公司。

即陈欧确实创立了Garena的前身,在电竞领域口碑颇佳,但与Forrest Li和投资人合作时,陈欧并未明确自己即将赴美读书的事情,在其走后,Forrest Li变成了公司事实上的创业者和领袖,但Garena最终并非以电竞平台成功,而是依靠网游业务,且公司也已经是重新注册过。

聚美优品CEO陈欧版:我开发了产品,我是GG-Game创始人!

高中获得全额奖学金到新加坡南洋理工学院攻读计算机学士,大四独立创办为游戏在线平台公司“Garena”,一年内吸引了300万用户;后将股份出售退出,并获得斯坦福大学企业管理硕士班录取;曾经的职业电子游戏竞技玩家,参加过WCG等全球游戏竞赛,曾在Google任职实习产品经理。这是2009年陈欧从美国留学归来,创办游戏服务互联网初创公司“Reemake”时,媒体对他的描述。

时间回到2006年,当时德国著名电竞网站readmore.de对陈欧进行了采访。陈欧被描述为GG-Client的开发者,这是陈欧日后创立公司GG-Game时的主打产品。在当时GG-Gmae.com网页上对其的描述是一个交互式的在线游戏平台。采访中,陈欧谈到的发展策略与日后其产品发展的路线十分接近,即保持平台对用户的免费。

这一年,陈欧在国内为其在新加坡的GG-Client寻找投资者,经过兰亭集势创始人郭去疾(微博)的介绍,陈欧与日后投资他18万美元开启Reemake创业(陈欧的第二段创业,在国内)徐小平有过一次交集,不过并未有商业的往来。

在回国创业采访时,谈到新加坡创业的日子,陈欧更多的使用了“Garena”的名字,而非GG-Game。媒体描述时亦称,Garena是陈欧在2006年与大学师弟刘辉(现聚美优品联合创始人、研发副总裁)创办的在线游戏对战平台。对于创办的原因,陈欧说,因为当时盛大浩方想进军东南亚市场,但是产品及本地化做得都很糟糕,“既然市场上的产品并不成熟,不如自己来做”。

在2012年参加《非你莫属》节目被指伪造创业故事时,陈欧也曾回应称:“现在大家熟知的Garena的前身是GG-Game在线游戏平台。2005年,我在新加坡南洋理工大学读书的时候,自己编程研发出GG平台,创业后很快发展起来,2007年Forrest Li加入团队,帮忙做商务管理,后来Forrest Li成了CEO,由于内部的一些不愉快,我在2007年前往斯坦福读书,读书期间,Forrest Li在未通知我的情况下,将GG平台改名为Garena。后来发现自己在公司中的权力被架空后,我于2008年初将股权卖给了Forrest Li,之后退出,开始新的创业。”

“在此之后,Forrest Li称其为Garena的创办人,改写GG平台创业的真实故事。斯坦福的圈子很小,都是校友,我没有必要作假。另外,GG平台在中国也有很多受众,很多职业玩家,包括WCG冠军李晓锋,都在微博上帮我正名。这段历史,知道的人很多,网上可查的东西更多,财富可以不要,创业的荣誉不能剥夺。”

关于退出,陈欧独家回应腾讯科技时表示,当时平台有十几万的同时在线,以70万美元的价格“等于贱卖”。他还反问道,“如果我有选择,我会选择贱卖吗?”对于具体细节,陈欧并不愿意多谈,只是说他觉得公司出现了问题,他的股权出现挤压。“早期股权设计跟我想的不一样,所以我才想离开。”

至于网上称有陈欧主动要求卖掉股权的事情有MSN聊天截图,陈欧笑称,有东西是可以PS的,很多事情是有前因后果的。

Garena CEO Forrest Li版:陈欧创业后就去留学,是我在管理GG-game

2007年1月,一位斯坦福MBA的校友向他推荐了陈欧的项目,这位校友是陈欧申请斯坦福大学的面试人。随后,三个人在新加坡一家高级的会员制餐厅吃了一顿午饭。Forrest Li说,陈欧在饭局上谈到了申请斯坦福大学,讲述了其开发的GG-Client,但更重要的是从如何做公司到怎么融资,陈欧问了很多的问题。

决定加入时,Forrest Li在美国一家音乐电视频道的亚太区负责数字媒体业务,职位是高级经理。是陈欧会留下来创业的承诺,让Forrest最后做出了加入的选择。

2007年3月,公司(指上文提到“欧新科技”)注册成立。Forrest Li说,因为陈欧拥有产品雏形,所以占股35%。陈欧将继续负责产品,担任总裁。Forrest Li负责团队建设、公司管理、商务拓展,以及融资,占股达30%,担任公司CEO。此外,25%留给未来对员工的激励,10%归属当时的投资者。这位投资者是Forrest Li妻子的同学,Forrest Li称,当时投资者认可了他,才选择了投资。

在双方合作之后,Forrest Li认为陈欧带过来的50万用户,其中有40万是没有任何操作的用户。于是,将这批用户进行了清理。事实上,两个人的创业也并没有做多长久,2007年8月陈欧就前往美国读书。Forrest Li回忆称,陈欧说美国对他的吸引力他太大了,出于对自己的考虑陈欧选择了去读书。在陈欧离开之前,因为工位相近,Forrest Li亦多次看到陈欧的斯坦福入学申请资料。

陈欧离开后,Forrest Li表示,与陈欧邮件沟通后,在2008年2月将公司更名为他所想到的“Garena”;由于公司无人可以接手继续开发,他重新找到了一个技术大牛带领团队重新编写了程序。Forrest LI说,当时与陈欧的邮件频率,基本上每个月仅有一两封。

关于陈欧的退股,Forrest Li表示,决定是陈欧主动提出的。双方曾通过邮件和MSN进行沟通。“当时他想出售股份的愿望还蛮强烈的,他希望我帮他一个忙。因为他在美国,需要用钱。”陈欧最早的开价是100万美元,而由于公司尚未盈利、资金筹措困难,Forrest Li和团队并没有同意。Forrest Li称,当时给陈欧多少钱,首先考虑更多得是陈欧的需要,然后才是能够找到多少。

对于营收的问题,Forrest Li坦言那几年没有收入。“这个平台只是一个工具,而且这个工具是免费的。”Forrest Li说,“我们当时唯一能够尝试的就是做类似QQ秀(的增值服务),但是我们没有自己的美术团队可以不断推出新的产品,所以最后我们决定把这个项目关掉。”

这意味着改名后的GG-Game,即第一个Garena公司经历了破产清算。

2009年5月,Forrest Li重新注册成立了Garena公司,名字和之前的一样。对于原因,Forrest Li表示,游戏行业已经转向在线游戏,原平台用户出现下降的趋势;法律上,公司主营的平台业务又涉及版权隐患。在新公司注册后,原Garena的团队有80%左右的成员加入。Forrest Li说,这些人当初都是他招聘的,对他有信任。

电竞行业人士周豪版:我曾帮陈欧找投资,陈欧拿到Offer后才认识的Forrest Li

“我2005年就认识他(陈欧)了。”周豪告诉腾讯科技,自己当时在做replays.net(一家电子竞技垂直门户,现在已经转手)。

周豪说他跟陈欧是通过游戏认识的,平时通过邮件来往,replays在国内做活动的时候,陈欧会回国与他见面。

陈欧在大学做出GG-Client后,周豪决定和陈欧合作,将其网站用户开放给陈欧。当时双方的设想是,这些用户可以直接登录游戏平台,而该门户也可以对平台进行推广。最早的时候曾达到同时在线用户2万。不过,这些“共享”的用户成为了日后Forrest Li清理的那40万用户。

随着陈欧面临毕业,资金对产品的后续发展变得更为重要。于是周豪帮陈欧见了很多投资者,但是并没有成功。这时候,陈欧已经注册成立了一家公司,但陈欧还没有与Forrest LI见面。对此,周豪坚称,陈欧拿到了斯坦福的Offer后才认识了Forrest Li,而后者帮陈欧找到了天使投资。这个投资者是一个名叫叶章的新加坡华裔,是Forrest Li妻子的同学。“他们都是校友、都是认识的。”在周豪眼中,中国人新加坡创业的圈子并不大。

虽然陈欧曾邀请他加入团队,并计划给他2%的股份,但是周豪没有接受。不过,2008年,周豪接受Forrest Li的邀请前往新加坡,成为了Garena中国区的负责人。此时,Garena与陈欧已没有关系。最终因为更加关注国内市场,周豪在2009年回国创业。在这段时间内,周豪目睹了Forrest Li在陈欧读书后找到了一个杨姓工程师(指杨恒贤,后文会出现)对产品代码进行了重新编写,而这个人日后成为了Garena的CTO。

对于陈欧与Forrest Li的关系,周豪表示,陈欧觉得投资对他的未来有影响,并且斯坦福的学历对他来说很重要,所以选择了离开。也正因为此,陈欧在主观上认为Forrest Li有记恨他。但不管怎样,陈欧是创始人,并且70万美元的价格也证明了他的成功。

不过,周豪也表示理解Forrest Li,因为Forrest Li觉得陈欧从一开始就做了甩手掌柜。“Garena是Forrest Li创造的名字,从这个角度他的确也是创始人,你可以理解为GG-Game是Garena的前身。”

至于转型,周豪表示,平台虽然在转型时在线已经达到30多万(指2008年到2009年期间),但是没有盈利的能力,因为这些在线用户是不付费的。当时想把这些转化为自主代理游戏的收费用户,所以选择了转型。

聚美优品联合创始人刘辉版:早期产品资金是负担

昨夜,第四个人出现,GG-Game创业同仁、Garena元老刘辉也发布了一个1万多字的故事版本,与陈欧两度合作创业的刘辉。去掉与陈欧版本重复的情节和一些充满乐趣但无关事实的旧闻后,腾讯科技注意到刘辉版本与陈欧版本的一些区别:

1、GG-Game在业务上成功,但资金上窘迫

“经济上的窘迫,让平台成长变成负担,也我们越来越疲惫。我们的梦想是GG(指GG-Game),现实是盒饭,现实是我们雇不起专职的人员维护平台,现实是不见收入,只见支出。”

“陈欧白天编程,晚上写商业计划书,给各种风险投资计划书发出无数份,大部分都没有回音。好不容易有投资人愿意见我们一面,又无情的放了我们鸽子。”

2、陈欧在Forrest Li进入前已经决定去斯坦福

“陈欧对我说,既然名校MBA好融资,那就选一家最牛的学校读MBA,这样两年他一边读,一边接触美国的投资人,就可以为GG融到更多的钱,他的最终选择是斯坦福大学。接下来几个月,陈欧白天看护GG,晚上挑灯夜战GMAT。”

3、当时的实际在线人数

“2007年初,GG战队系统发布,丰富了平台产品线,平台的同时在线人数也突破了1万。”

前Garena CTO 杨恒贤版:公司更名后,产品战略已经彻底改变

昨日中午,前Garena CTO杨恒贤告诉了腾讯科技,他接受Forrest Li邀请加盟后的故事。直到今年初,他才离开Garena,回国投入新的创业项目。

2006年底到2007年初,杨恒贤经朋友介绍,与Forrest Li相识,并给Forrest Li展示了他在南京的创业项目。两人曾就这个项目共事过一段时间。不过由于项目存在缺陷,最后双方分开,但保持了联系。

后来,Forrest Li以一个创业新项目邀请恒贤加盟团队,也就是后来的Garena。在飞到新加坡进入团队后,杨恒贤担任了CTO的角色。他带领团队将存在不足的、陈欧开发的GG-Client推翻,重新编写了新的程序。

至此,公司的产品实际上与陈欧并没有任何直接的关系。杨恒贤表示,陈欧去美国读书后,双方就不再有太多的交集,原因也与公司产品架构已经重建有关。在陈欧离开这段时间,杨恒贤称,是Forrest Li带领团队在创业,后者被看做是团队的精神领袖。“他不只是负责商务,那时候有很多的讨论他都有参与。创业公司有很多试错,虽然产品是我来写,但是我要跟他一起讨论评估。”

对于公司更名为Garena,杨恒贤表示,公司的战略已经抛开了陈欧当初的产品,重新制定了战略。那个时候的很多战略都是今天Garena(重新注册后的Garena)产品的雏形,而现在产品已经发展到线上娱乐、手机端等多种产品并行。

可能的真相:对五位知情人叙述内容的复盘

在五个版本的故事读完后,复杂的脉络渐渐清晰,于是一个或许是真相的版本浮现出来:

2005年,读大学的陈欧开发了电竞平台GG-Game,在电竞领域一炮而红,但在资本市场上,电竞平台存在的版权问题和盈利模式问题让投资者望而却步,陈欧心灰意冷开始考虑去斯坦福读书。

2007年,也在新加坡工作的斯坦福校友Forrest Li与陈欧见面,在Forrest Li的撮合下,Forrest Li妻子的同学决定投资这一项目,专门经营电竞平台,在这一过程中,陈欧让Forrest Li和投资者确信了自己会留在新加坡创业。

同时Forrest Li加入GG-Game。现在看来,双方对Forrest Li的身份定位存在误差。Forrest Li认为自己掌握30%股权,一起成立的公司,是联合创始人,而陈欧则认为Forrest Li只是职业经理人。

公司成立后,陈欧忙于留学事宜,基本疏于日常管理,最后去了斯坦福。但Forrest Li需向投资者(妻子的同学)背书,由开始变成公司的实际管理者。他认为陈欧带来的用户并无太大意义,现有的产品亦有问题,所以他所以“清洗”了原有陈欧带来的用户,而且更换了公司产品的主要架构,最终将公司更名为他自己在飞机上所想到的名字——Garena(我们称之为第一个Garena)。

陈欧将股权卖给Forrest Li后,这家公司虽然继续经营,但是电竞业务一直没有起色,2009年公司清算后,Forrest Li重新注册了公司,除了沿用Garena的名字和旧团队成员外,这家公司开始新的业务经营,即网络游戏运营,在这之后,逐渐发展起来的Garena,此时已经跟陈欧无关。

也就是说,因为陈欧未明确自己将去斯坦福读书的事实,让Forrest Li敢于说服妻子的同学投资,并离职加入陈欧的项目。但陈欧走后,迫使Forrest Li从职业经理人变成了创业者,在Forrest Li更改公司战略方向,清算再注册后,新的Garena(我们可称之为第二个Garena)取得了成功。

故事的整体脉络其实并没有太大的差异。几个核心的疑问依然继续。比如,陈欧到底是主动出售了GG-Game的股权,还是因为读书后被排挤被动出售?Forrest Li在加入GG-Game时,双方认定的定位是职业经理人,还是联合创始人?在没有新的说法和证据出现之前,可能都无法判断。

9:37更新:

腾讯科技发现,关于陈欧出售股权的MSN英文聊天截图已经流出,要价100万美元;并对自己中途离开显示歉意,以及对Forrest Li组建团队的能力表示认可。腾讯科技将继续关注事情的进展。

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